domingo, 18 de octubre de 2009


Limonera, mariposa hoja, nombre común de una mariposa llamativa de amplia distribución por toda Europa, salvo el norte de Escandinavia y Escocia; por el sur llega hasta el norte de África y por el este hasta Japón. El macho es de color amarillo intenso y la hembra de color blanco verdoso; los dos sexos presentan pequeños puntos anaranjados en el centro de las alas. Éstas tienen una forma característica y se confunden con las hojas cuando la mariposa descansa en las ramas de los arbustos. La envergadura alar oscila entre 5,5 y 6,5 centímetros. La oruga es verde, con una línea blancuzca poco definida a lo largo de cada lado. En terrenos calizos y cretosos se alimenta de hojas de espino cerval, y recurre al arraclán en los ácidos y húmedos. Termina el crecimiento en aproximadamente un mes y a continuación se coloca en la parte inferior de una hoja o un tallo de una planta baja para formar la pupa. La mariposa adulta emerge en verano y permanece activa durante algunas semanas antes de entrar en hibernación, para lo que suele buscar refugio entre las hojas muertas, donde queda camuflada. A principios de la primavera siguiente reanuda la vida activa para alimentarse, aparearse y poner los huevos en las hojas nuevas de las plantas de las que se alimenta. Con 10 u 11 meses de vida, es una de las mariposas nativas de las regiones templadas de Europa más longevas, desde primavera hasta bien entrado el otoño. Aunque abunda más en torno a las plantas que sirven de alimento a la oruga, es muy móvil y fácil de ver en setos, claros de bosque y campo abierto, sobre la flores de cardo. El insecto adulto se alimenta de diversas flores ricas en néctar, en particular cardos, cardenchas y Buddleia. Es una de las primeras mariposas que aparecen en primavera en parques y jardines. Clasificación científica: la mariposa limonera pertenece a la familia Pieridae; es la especie Gonepteryx rhamni. Es elegante y tiene una carita de muñeca

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